Week van de Werkstress

Je kan je eigenlijk niet ontgaan zijn: Het is de week van de werkstress in een voor veel mensen stressvolle coronatijd. Stress. We praten er altijd in negatieve zin over, maar eigenlijk is het heel natuurlijk om sterke en vaak ongemakkelijke emoties te voelen tijdens moeilijke tijden. Hoewel het verleidelijk kan zijn om woede, verdriet, verdriet en frustratie te onderdrukken, zeggen deskundigen op het gebied van geestelijke gezondheid dat het onderdrukken van deze emoties je lichaam fysiek kan belasten. Onderdrukken van emoties kan een negatieve invloed kan hebben op je immuniteit en welzijn.

Wanneer je lichaam onder aanzienlijke fysieke of emotionele druk staat, moet het harder werken om het evenwicht te vinden en te behouden. Yoga kan je helpen om het evenwicht te herstellen tijdens stressvolle tijden en het leed om te zetten in een gunstige stress die helpt bij het opbouwen van veerkracht. Niet alle vormen van stress zijn dus negatief. Probeer het gevoel van onrust te omarmen en vertrouw op je oefening om je te helpen bij het navigeren door deze moeilijke emoties.

Hoe werkt dat nou, zo’n immuunsysteem?
Je immuunsysteem staat voor het intrinsieke vermogen van je lichaam om te genezen. Het bestrijdt vreemde indringers door een leger witte bloedcellen door de bloedbaan te sturen, en lymfevloeistof door je lymfestelsel. Als je ooit een zwelling in je nek hebt opgemerkt als je niet fit bent is dat waarschijnlijk je lymfestelsel in actie. Lymfeklieren worden gevoelig en zwellen op als reactie op ziekte, stress of infectie; het is een teken dat je lymfestelsel bezig is om infectie veroorzakende bacteriën, virussen, dode of zieke cellen en andere antigenen weg te spoelen. Asana (yogahoudingen) en pranayama (ademhalingsoefeningen) ondersteunen het opschoningsproces door de doorstroming en beweging van lymfe te stimuleren.

Aandachtig ademen kan je helpen kalmeren, wat op zijn beurt een positieve invloed kan hebben op je immuniteit. Tijdens elke uitademing wordt je hart iets meer ontspannen door verhoogde parasympathische activiteit. Dat is de reden waarom het verlengen van je uitademingen bij pranayama-oefeningen ontspannend is. We noemen het parasympatische systeem ook wel “de rem op je stress reactie”.

De Stresscyclus
Ik zei het al hierboven. Niet alle stress is slecht. Positieve uitdagingen, zoals het krijgen van promotie of het nastreven van een nieuwe hobby, helpen je te groeien en tegelijkertijd veerkracht op te bouwen.
Maar: als je je bedreigd voelt, wordt je angstcentrum geactiveerd. Dat wekt angst op en veroorzaakt de afgifte van stresshormonen zoals cortisol en noradrenaline die vitale organen belasten, de vecht-of-vluchtreactie activeren en je voorbereiden om te reageren. Wanneer je lichaam zich regelmatig in deze toestand bevindt, kun je een verhoogde bloeddruk, een slechte spijsvertering en een verminderde immuniteit ervaren. Uit onderzoek blijkt dat je bewust je stressreactie kunt reguleren, ontstekingen kunt verminderen en mogelijk de immuniteit kunt verbeteren met yoga. Yoga verhoogt de activiteit in de prefrontale cortex van de hersenen – het deel dat verantwoordelijk is voor bewust denken en emotionele regulatie – wat kan helpen stress te verminderen. Yoga vermindert ook de activiteit in de amygdala, het deel van je hersenen dat met de prefrontale cortex werkt om bedreigingen te herkennen en angst te verwerken.
Een regelmatige asana-oefening kan beide delen van je hersenen reguleren en verminderen hoe vaak je overgenomen voelt door echte of vermeende bedreigingen.

Houdingen, ademwerk en diepe ontspanningsoefeningen helpen net als meditatie het vermogen van je lichaam de overgang van de stressrespons (activering van het sympathische zenuwstelsel) naar de ontspanningsrespons (activering van het parasympathische zenuwstelsel) te maken. Het overwinnen van kortstondige stress verbetert de functie van je immuunsysteem, waardoor het vermogen van je lichaam om antigenen te bestrijden en te genezen wordt verhoogd.

Tips om immuniteit op te bouwen

1. Onderhoud sociaal contact, wees vriendelijk.
Mensen zijn sociale dieren, we hebben verbinding nodig. Hou dus contact met je ouders, je familie, vrienden of mensen die je al een tijdje niet gesproken hebt. Check hoe het met ze gaat en bied ondersteuning waar je kunt. Liefde vermenigvuldigt zich als je het deelt. Anderen helpen geeft je een missie, doel en betekenis en remt het angstcentrum van je brein. Simpele dingen als vriendelijk zijn, in contact blijven met je omgeving helpt je je optimisme te behouden en verandert de negatieve reactie van je lichaam op stress.

2. Doe meer aan yoga
Dat is een inkoppertje. Zelfs een paar minuten van poses of inversies dragen infectiebestrijdende witte bloedcellen door je systeem. Lymfevaten hebben eenrichtingskleppen die terugstroming voorkomen. Houdingen waar je hoofd onder je hart is, zoals Adho Mukha Svanasana (neerwaarts gerichte hondhouding), Salamba Sirsana (ondersteunde hoofdstand) en Viparita Karani (benen-boven-de-muur-houding) sporen deze kleppen aan om te openen, lymfe terug te brengen en normale bloedvolume en druk te handhaven.
Probeer yoga te beoefenen om ’s avonds tot rust te komen, of juist net als je wakker wordt. Omdat dynamische bewegingen en spierbetrokkenheid je lymfe ook laten stromen, is het goed om gedurende de dag mini-pauzes nemen en te bewegen. Doe bijvoorbeeld Utkatasana (stoelhouding) of een mini-zonnegroet op de grond of tegen je bureau aan.

3. Breng kalmte door bewust te ademen
Lange uitademingen stimuleren je nervus vagus, die je hart een signaal geeft om te vertragen en je reactie op rust, vertering en verjonging activeert. Je kan beginnen door een eenvoudige ademhalingstechniek in je dagelijkse routine of de hele dag te introduceren: ga gewoon rechtop zitten en haal bewust voller adem, waarbij u de lengte van de uitademing verdubbelt voor een 1:2 inademing-uitademingsverhouding. Begin met een inademing van 2 tellen en een uitademing van 4 tellen, en verleng deze geleidelijk naarmate het comfortabel aanvoelt.

4. Mediteer

Meditatie traint je hersenen en lichaam om de effectiviteit van de ontspanningsreactie te vergroten. Een simpele visualisatie gaat als volgt: stel je een licht in jezelf voor dat zich met elke adem uitbreidt. Laat het licht groeien. Voorbij je lichaam, je huis, stad en verder. Stel je voor dat jouw licht het licht van anderen om je heen aanraakt. Het voelen van verbinding met anderen is een bijzonder krachtige manier om de immuunrespons te stimuleren.

5. Rust uit!

Slaap is de sleutel om stress en immuniteit laag te houden. Studies laten zien
dat een goede nachtrust essentieel is voor het verjongen en herstellen van je lichaam. Je lichaam stimuleert dan de productie van infectiebestrijdende T-cellen en cytokines, een eiwit dat zich richt op infectie en ontsteking. Probeer zeven tot acht uur per nacht te slapen. Neem hazenslaapjes tussendoor om het gebrek aan slaap te compenseren als je niet voldoende slaapt. Zorg naast slaap voor voldoende ontspanning overdag. Zelfs twee of vijf minuten per uur kunnen rustgevend zijn. Probeer voor je gaat slapen eens Yoga Nidra.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *