It’s time to rest

Zoals veel mensen begon ik ooit met Hatha Yoga. Het kon me niet krachtig en intensief genoeg zijn. De liggende houdingen ervaarde ik altijd als een soort compensatie voor al die power in het uur ervoor. Toen ik tijdens mijn docentopleiding een les restorative yoga meemaakte verveelde ik me te pletter. Wauw. Ergernis. Gewoon een beetje niksen paste niet zo bij mijn leven destijds. Dacht ik.

Hoe meer ik dieper ging in yogabeoefening en de yogafilosofie, hoe meer ik zachtere yogavormen begon te waarderen. Want hoe geërgerd ik soms ook was tijdens die yin en restorative lessen, het deed wel iets met me. Raakte wel iets aan. En nadien voelde ik me veelal uitgeruster en ook: soepeler.

Mijn man ziet het als luie yoga, zelfs comateuze yoga. Je doet namelijk niet veel in een restorative yogales. Er zijn veel minder houdingen, voor het overgrote deel liggend of zittend, en je houdt ze allemaal lang vast, varierend van 5 tot 15 minuten. Wat ook echt anders is, is het gebruik van props. Dekens, riemen, blokken, stevige lichaamskussens die bolsters worden genoemd – om je gewicht te ondersteunen en je spieren te laten ontspannen. En dan lig je daar en je doet niets, je bent gewoon – iets wat voor veel van ons iets is om je schuldig of gespannen door te voelen om te doen. Wat niks doen is lui. En lui is niet goed. Wij plakken graag stickertjes. Oordelen over niets doen.

Naar mate de tijd verstreek veranderde mijn lichaam. Al die power, ik kon het niet meer. Mijn behoefte veranderde. Ik ontwikkelde een liefde voor yin yoga. Voor restorative yoga. Vaak voelde ik me een soort nieuwe vrouw na de les. Alsof mijn lichaam de rust omarmde. Mijn accu weer oplaadde. Al die bolsters en hulpmiddelen hielpen me om houdingen die ik soms staand gewend was, op een hele zachte manier te voelen zonder die kracht in te zetten. En me daar wel bij te voelen.Hersteloefeningen werken omdat je je spier- en hersenfunctie herstellen. Je moet er even inkomen, maar na ongeveer 10 minuten is er een verschuiving in je systeem. Dan heb je geen behoefte meer om te bewegen of je bezig te houden met wat er om je heen gebeurt. Die diepe ontspanning en innerlijke aandacht staat in yogatraditie bekend als pratyahara. Een bewuste terugtrekking uit de zintuigen Ofwel: de staat waarin je rust in je ware zelf.

Wetenschappers begrijpen niet helemaal waarom mensen zich niet alleen uitgerust, maar ook herboren voelen door restorative yoga. Onderzoek wijst uit dat restorative yoga meetbare gezondheidsvoordelen heeft. Zo daalt je bloedsuikerspiegel, kun je toch gewichtverliezen als je niets doet. Dat heeft mogelijk te maken met dingen die we minder goed kunnen meten. Mindfulness, ontspanning, beter slapen. Studies suggereren ook dat restorative yoga opvliegers tijdens de menopauze kan verminderen, vermoeidheid kan verminderen en de kwaliteit van leven van vrouwen met borstkanker kan verbeteren. Langdurig, regelmatig beoefenen kan een buffer worden tegen chronische stress.

Na jaren op de mat, brachten restorative yogavormen me meer rust en acceptatie om te zijn in het nu. Mijn accu op peil te houden en op te laden. Ik kan niet meer zonder.In Rhenen geef ik één keer per week op woensdag Restorative Yoga. Ik nodig je uit om – ook wanneer je weerstand voelt en je denkt dat nietsdoen een zonde is – eens zo’n les te volgen. Objectief te voelen wat het met je doet. Juist in een wereld waarin de waan van de dag regeert.Vanavond is er nog plek! Zie ik je op de mat? Je props wachten op je!

Nieuwe tarieven

Lieve Yogi,

De vakantie is voorbij en ik hoop jullie allemaal weer in de lessen te zien. Voor mij is deze zomer een moment van herijken, bezinnen geweest. Veel dubben en piekeren over iets dat moeilijk voor mij is als het om yoga gaat. Geld. In de vorige nieuwsbrief gaf ik aan dat het aantal yogi’s op maandagen afneemt. Er zijn nog altijd niet voldoende yogi’s in de les om De Westpoort te kunnen betalen. Dat maakt yogales geven inmiddels een wat dure hobby..Sinds ik yogales geef waren de prijzen voor de lessen die ik aanbied stabiel. Veranderde er niets. Dat hield ik zo, omdat ik vind dat yoga voor iedereen moet zijn. Maar de harde werkelijkheid is, zeker nu er minder mensen in de zalen mogen, de gemeente marktconforme huurprijzen voor de zalen vraagt en er door de coronatijd yogi’s zijn die het nog steeds eng vinden om lessen te volgen, het op deze manier onhoudbaar is geworden om voor dit tarief les te geven.

Jullie weten: geld is nooit de enige reden geweest, ik wil ook graag commitment. Jullie echt zien in de lessen. En daarom heb ik moeten besluiten er in het tarief wijzigingen plaats moeten.

Vanaf 1 september kun je kiezen uit de volgende abonnementen en kaarten:

1 losse les 15,00

1 proefles 15,00

Lesblok 1 september – 28 februari (24 weken 1 les per week) 20 december – 3 januari kerstvakantie gesloten) 182 euro

Lesblok 1 maart – 1 september ( 175,00 (23 weken 1 les per week) 20 juni – 10 juli gesloten voor zomervakantie

Doorlopende jaarkaart: 330,00 (47 lessen)

Abonnement: 1 x per week yoga 35,00 per maand (1 maand opzegtermijn)

Strippenkaart: 10 lessen 130 euro

Jaar-, en strippenkaarten die al gekocht zijn blijven geldig voor de oude prijs. Voor de blokken geldt dat de al aflopen weken in mindering worden gebracht op de prijs. Als je verhinderd bent kun je de lessen binnen het gekozen blok gewoon inhalen. Met andere woorden: je kunt nog steeds twee lessen volgen in een week als je met vakantie gaat. Ik moet toegeven: ik vond het moeilijk de knoop door te hakken. Ik had er zelfs een duwtje van mijn coach voor nodig. Ik hoop op jullie begrip en steun.

Hartegroet,

Gerrie

Waarom je juist nú aan Yoga moet doen

Dat was wat hè, die persconferentie deze week. Nog langer thuiswerken. Het vooruitzicht op een lange winter in lockdown. In ieder geval een maand er bij en het vooruitzicht op aanscherping in verband met de Engelse mutatie.
De maatregelen waren al uitgelekt en ik besloot mijn tijd positief in te gaan vullen op de mat. Want eerlijk is eerlijk: in deze tijd begin ik af en toe een beetje op Maarten van Rossem te lijken. Betrap ik mezelf er op dat ik meewarig, met chagrijn naar het nieuws kijk en luister. Natuurlijk! Meer aanscherping. Langer thuis. Nóg minder (lees: bijna geen) mensen zien. Geen winkelstraat meer in. Daar word je zelfs als yogadocent een beetje depri van. En dus deed stapte ik de mat op en deed ik yoga. Een Kriya for the neutral mind. Balanceren. Terug naar open. Centreren, accepteren en loslaten. En dat hielp. Ik realiseerde me daarna nog meer dat ik yoga nodig heb om te aarden. Juist nu. Als je beker leeg is, kun je er niets uit drinken. En dus moet je voor jezelf zorgen. Niet alleen fysiek, maar ook mentaal. De omslag maken van the negative mind naar neutral en the positive mind. Ook wanneer je geen zin hebt. Sterker nog: júist dan.

Dit weekend ruimden we de zolderkamer leeg om een nieuwe werkplek voor mij te maken. Omdat ik merk dat wanneer ik beneden in de woonkamer werk, ik de hele tijd *aan* sta. Overal werk. De verleiding om steeds achter mijn iMac te gaan zitten. Ik werk nu vier dagen op zolder. Eerst zag ik er tegen op. Twee trappen verwijderd van het espresso-apparaat. En zou het wel een beetje mijn plek kunnen worden? Na twee dagen op zolder was ik om. Ben ik blij met mijn nieuwe werkplek, waar niet alleen mijn bureau staat, maar ook mijn yogamat en schapenvacht liggen. Een plek waar ik me kan terugtrekken, maar ook even tussen vergaderingen en bureauwerk door wat aan yoga te doen. Oefeningen, meditatie: het is binnen handbereik nu. Dat geeft ruimte. Dat geeft rust.

Yoga is voor mij noodzaak. Geen luxe die ik mezelf toesta als ik er tijd voor heb. Ik maak er tijd voor. Dat vergt discipline om me daar iedere dag toe te zetten, maar het levert me veel op. Het maakt het verschil tussen mezelf gezond of ziek voelen. Tussen me neerslachtig voelen en de dag met energie starten. Energie over houden voor de ander en die kunnen delen. Als je jezelf niet vult met energie kun je er niet uit tappen. Laat staan energie delen met een ander. Dus: zorg voor jezelf. En als je dat moeilijk vindt, laat mij je er dan bij helpen. We doen dit samen. Maar dan ècht! Vragen? Hulp nodig? Stuur me een mailtje, appje of bel me. Ik ben er voor je!

Ik ben een Kundalini Yoga Coach!

Wat was het een heerlijke laatste opleidingsweek. Zoveel warmte, zoveel praktijk, zoveel leren, oefenen en dan uiteindelijk….. examineren. Vanaf 22 november 2020 mag ik me officieel Kundalini Yogacoach noemen. Ik ben er blij mee, want Kundalini Yogacoaching brengt zoveel dat ik je kan bieden. 

Misschien vraag je je af: wat is de nou de waarde van een Kundalini Yoga Coaching traject? Ik geloof in de volgende 6 waarden van Kundalini Yoga Coaching
1. Transformeer yoga & meditatie van moeten doen naar willen doen;
2. Helderheid krijgen over wie je bent en wat je wil;
3. Je innerlijke criticus veranderen in een innerlijke coach;
4. Jezelf motiveren om actie te ondernemen;
5. Transfomeer je beperkende gedachtes in constructieve, positieve gedachten;
6.  Het proces van transformatie begrijpen en leren jezelf liefdevol te reguleren in dit proces.

Het allerbelangrijkste is dat je leert jezelf te transformeren. Doordat je anders naar jezelf gaat kijken, naar de dingen die je doet en je beweegredenen daarachter en saboterende gedachten leert omkeren, wordt je een positiever en blijer mens. En daarmee trek je positievere mensen aan in je leven!
 ‘Make yourself so happy so that when other people look at you, they become happy too.’ 

Wil je dat ook? Loop je tegen dingen aan die je zou willen veranderen in je leven? Ik ben maar één berichtje van je vandaan!

Week van de Werkstress

Je kan je eigenlijk niet ontgaan zijn: Het is de week van de werkstress in een voor veel mensen stressvolle coronatijd. Stress. We praten er altijd in negatieve zin over, maar eigenlijk is het heel natuurlijk om sterke en vaak ongemakkelijke emoties te voelen tijdens moeilijke tijden. Hoewel het verleidelijk kan zijn om woede, verdriet, verdriet en frustratie te onderdrukken, zeggen deskundigen op het gebied van geestelijke gezondheid dat het onderdrukken van deze emoties je lichaam fysiek kan belasten. Onderdrukken van emoties kan een negatieve invloed kan hebben op je immuniteit en welzijn.

Wanneer je lichaam onder aanzienlijke fysieke of emotionele druk staat, moet het harder werken om het evenwicht te vinden en te behouden. Yoga kan je helpen om het evenwicht te herstellen tijdens stressvolle tijden en het leed om te zetten in een gunstige stress die helpt bij het opbouwen van veerkracht. Niet alle vormen van stress zijn dus negatief. Probeer het gevoel van onrust te omarmen en vertrouw op je oefening om je te helpen bij het navigeren door deze moeilijke emoties.

Hoe werkt dat nou, zo’n immuunsysteem?
Je immuunsysteem staat voor het intrinsieke vermogen van je lichaam om te genezen. Het bestrijdt vreemde indringers door een leger witte bloedcellen door de bloedbaan te sturen, en lymfevloeistof door je lymfestelsel. Als je ooit een zwelling in je nek hebt opgemerkt als je niet fit bent is dat waarschijnlijk je lymfestelsel in actie. Lymfeklieren worden gevoelig en zwellen op als reactie op ziekte, stress of infectie; het is een teken dat je lymfestelsel bezig is om infectie veroorzakende bacteriën, virussen, dode of zieke cellen en andere antigenen weg te spoelen. Asana (yogahoudingen) en pranayama (ademhalingsoefeningen) ondersteunen het opschoningsproces door de doorstroming en beweging van lymfe te stimuleren.

Aandachtig ademen kan je helpen kalmeren, wat op zijn beurt een positieve invloed kan hebben op je immuniteit. Tijdens elke uitademing wordt je hart iets meer ontspannen door verhoogde parasympathische activiteit. Dat is de reden waarom het verlengen van je uitademingen bij pranayama-oefeningen ontspannend is. We noemen het parasympatische systeem ook wel “de rem op je stress reactie”.

De Stresscyclus
Ik zei het al hierboven. Niet alle stress is slecht. Positieve uitdagingen, zoals het krijgen van promotie of het nastreven van een nieuwe hobby, helpen je te groeien en tegelijkertijd veerkracht op te bouwen.
Maar: als je je bedreigd voelt, wordt je angstcentrum geactiveerd. Dat wekt angst op en veroorzaakt de afgifte van stresshormonen zoals cortisol en noradrenaline die vitale organen belasten, de vecht-of-vluchtreactie activeren en je voorbereiden om te reageren. Wanneer je lichaam zich regelmatig in deze toestand bevindt, kun je een verhoogde bloeddruk, een slechte spijsvertering en een verminderde immuniteit ervaren. Uit onderzoek blijkt dat je bewust je stressreactie kunt reguleren, ontstekingen kunt verminderen en mogelijk de immuniteit kunt verbeteren met yoga. Yoga verhoogt de activiteit in de prefrontale cortex van de hersenen – het deel dat verantwoordelijk is voor bewust denken en emotionele regulatie – wat kan helpen stress te verminderen. Yoga vermindert ook de activiteit in de amygdala, het deel van je hersenen dat met de prefrontale cortex werkt om bedreigingen te herkennen en angst te verwerken.
Een regelmatige asana-oefening kan beide delen van je hersenen reguleren en verminderen hoe vaak je overgenomen voelt door echte of vermeende bedreigingen.

Houdingen, ademwerk en diepe ontspanningsoefeningen helpen net als meditatie het vermogen van je lichaam de overgang van de stressrespons (activering van het sympathische zenuwstelsel) naar de ontspanningsrespons (activering van het parasympathische zenuwstelsel) te maken. Het overwinnen van kortstondige stress verbetert de functie van je immuunsysteem, waardoor het vermogen van je lichaam om antigenen te bestrijden en te genezen wordt verhoogd.

Tips om immuniteit op te bouwen

1. Onderhoud sociaal contact, wees vriendelijk.
Mensen zijn sociale dieren, we hebben verbinding nodig. Hou dus contact met je ouders, je familie, vrienden of mensen die je al een tijdje niet gesproken hebt. Check hoe het met ze gaat en bied ondersteuning waar je kunt. Liefde vermenigvuldigt zich als je het deelt. Anderen helpen geeft je een missie, doel en betekenis en remt het angstcentrum van je brein. Simpele dingen als vriendelijk zijn, in contact blijven met je omgeving helpt je je optimisme te behouden en verandert de negatieve reactie van je lichaam op stress.

2. Doe meer aan yoga
Dat is een inkoppertje. Zelfs een paar minuten van poses of inversies dragen infectiebestrijdende witte bloedcellen door je systeem. Lymfevaten hebben eenrichtingskleppen die terugstroming voorkomen. Houdingen waar je hoofd onder je hart is, zoals Adho Mukha Svanasana (neerwaarts gerichte hondhouding), Salamba Sirsana (ondersteunde hoofdstand) en Viparita Karani (benen-boven-de-muur-houding) sporen deze kleppen aan om te openen, lymfe terug te brengen en normale bloedvolume en druk te handhaven.
Probeer yoga te beoefenen om ’s avonds tot rust te komen, of juist net als je wakker wordt. Omdat dynamische bewegingen en spierbetrokkenheid je lymfe ook laten stromen, is het goed om gedurende de dag mini-pauzes nemen en te bewegen. Doe bijvoorbeeld Utkatasana (stoelhouding) of een mini-zonnegroet op de grond of tegen je bureau aan.

3. Breng kalmte door bewust te ademen
Lange uitademingen stimuleren je nervus vagus, die je hart een signaal geeft om te vertragen en je reactie op rust, vertering en verjonging activeert. Je kan beginnen door een eenvoudige ademhalingstechniek in je dagelijkse routine of de hele dag te introduceren: ga gewoon rechtop zitten en haal bewust voller adem, waarbij u de lengte van de uitademing verdubbelt voor een 1:2 inademing-uitademingsverhouding. Begin met een inademing van 2 tellen en een uitademing van 4 tellen, en verleng deze geleidelijk naarmate het comfortabel aanvoelt.

4. Mediteer

Meditatie traint je hersenen en lichaam om de effectiviteit van de ontspanningsreactie te vergroten. Een simpele visualisatie gaat als volgt: stel je een licht in jezelf voor dat zich met elke adem uitbreidt. Laat het licht groeien. Voorbij je lichaam, je huis, stad en verder. Stel je voor dat jouw licht het licht van anderen om je heen aanraakt. Het voelen van verbinding met anderen is een bijzonder krachtige manier om de immuunrespons te stimuleren.

5. Rust uit!

Slaap is de sleutel om stress en immuniteit laag te houden. Studies laten zien
dat een goede nachtrust essentieel is voor het verjongen en herstellen van je lichaam. Je lichaam stimuleert dan de productie van infectiebestrijdende T-cellen en cytokines, een eiwit dat zich richt op infectie en ontsteking. Probeer zeven tot acht uur per nacht te slapen. Neem hazenslaapjes tussendoor om het gebrek aan slaap te compenseren als je niet voldoende slaapt. Zorg naast slaap voor voldoende ontspanning overdag. Zelfs twee of vijf minuten per uur kunnen rustgevend zijn. Probeer voor je gaat slapen eens Yoga Nidra.

You teach best what you most need to learn

“You teach best what you most need to learn.” Het is een gezegde dat voor mij echt waar is. Hoe vaak heb je iemand iets uitgelegd om je later te realiseren dat je eigen begrip van het onderwerp is verdiept door je uitleg aan die persoon? Best vaak durf ik te wedden. Dat is het mooie en het wonder aan lesgeven. Leerling en leraar zijn als yin en yang, elk bestaand uit een klein deel van het andere, en functionerend als één geheel.

Voor mij persoonlijk heeft les geven niet alleen te maken met carrière. Ik zeg niet alleen, maar ik bedoel waarschijnlijk het minst, anders was ik er in de afgelopen jaren heel anders mee om gegaan en was mijn verdienmodel wat anders geweest. Lesgeven is mijn dharma, het is wat ik het allerliefste doe. Ik geef les vanuit mijn hart. Ben gelukkig als ik kennis kan overdragen, yoga mag delen. In mijn lessen lever ik een dienst aan anderen, maar is er ook een persoonlijke band en groei. Vanaf het moment dat ik een opleiding tot yogadocent startte is er veel veranderd in mijn leven. Groei, spiritueel, emotioneel, ontwikkeling in loslaten, de dingen in een ander perspectief zien. Niet alles wat je ziet is namelijk waar, en veel van wat je denkt is dat ook niet. Elke dag leren. Nieuwe yogavormen, nieuwe inzichten. En al die leraren op mijn pad verrijkten die weg, net zoals ik een klein onderdeel was in wat zij leren. Als je kennis wilt beheersen, moet je het doceren.

Komende week start ik week twee van mijn Kundalini Yogacoach opleiding. Ik vind het een prachtige opleiding. Ik leer veel, verander oude patronen en pas aan. Inzicht brengt uitzicht. Al die ervaring kan ik weer doorgeven in mijn lessen, waarin leerlingen weer nieuwe dingen over zichzelf ontdekken. Deze afgelopen week sprak ik iemand die ik coach. “Wat heeft het je gebracht, wat heb je geleerd?”
“Nieuwe inzichten. In patronen in dingen die ik automatisch doe zonder er bij na te denken. Minder willekeur. Bewustzijn, zodat ik kan loslaten. Meer rust.” Daar. Dat is het. Van die ervaringen word ik blij. Dat is waar het om gaat, dat is wat ík er uit wil halen. Mensen helpen op hun pad. En als ik ze dan los mag laten, zoals vorige week, voelt dat superfijn. Voel ik grote vreugde en emotioneert het me. De mooiste beloning is wanneer mensen de wind onder hun vleugels vinden en het weer zelf kunnen.

Hoe ga jij om met pijn?

Fibromyalgie is een chronisch pijnsyndroom. Het wordt ook wel ‘wekedelenreuma’ genoemd, wat letterlijk ‘pijn in bindweefsel en spieren’ betekent. De klachten zijn onder andere spierpijn en spierstijfheid, chronische vermoeidheid, pijn in gewrichten, spijsverteringsproblemen, slaapproblemen, ontstekingsgevoeligheid, krachtverlies, stemmingswisselingen en concentratiestoornissen. Opvallend is dat er bij fibromyalgie geen afwijkingen gevonden worden in de spieren en het bindweefsel. Dat maakt het stellen van de diagnose lastig.
Fibromyalgie is onvoorspelbaar. De ene dag heb je er meer last van dan de andere. Het is een chronische ziekte die nooit meer weg gaat. Er bestaat geen medicijn om de ziekte te genezen.

Twee jaar geleden werd er bij mij reuma vastgesteld. RA èn Fibromyalgie. Ga er maar aan staan als yogadocent. Dat is wat je noemt een “nieuwe uitdaging”. Ik ben wel wat gewend qua gezondheid en autoimmuun aandoeningen, maar ik vond het echt bijzonder lastig om om te gaan met de klachten die deze ziekte met zich mee brengt. De steeds aanwezige pijn maakte me soms wanhopig. De pijn verlamde me letterlijk. Verkrampte mijn hele lichaam. Een leven lang aan de pijnstilling wilde ik niet. Ik moest dus een manier vinden om de klachten te verminderen en met pijn te leren omgaan. Er waren lange wachtlijsten in revalidatieklinieken en veel bureaucratie. Voor ik het wist zat ik heel lang thuis met klachten. Door de pijn wilde ik niet meer bewegen. Terwijl ik rationeel best wist dat bewegen wèl nodig is om klachten te verminderen. Ik besloot zelf te gaan dokteren toen de reguliere hulp uitbleef. Mijn yogische ervaring in te zetten bij het helen van mezelf.
Ik ging nog gezonder eten dan ik al deed. Ik deed een Wim Hof koude training en startte met koud douchen en het nemen van ijsbaden. Ik dwong mezelf tot beweging. Wandelen, meditatief wandelen en véél yoga. Ik bedacht een systeem om de balans beter in te delen gedurende de dag. En langzaamaan kwam er verbetering. Kwam er een balans. Ik zal niet genezen. Maar ik kan hier beter mee omgaan. Inmiddels werk ik meer dan ooit, maar pas ik wel aan naar gelang de dag dat vraagt.
Bewaak ik mijn grenzen veel beter.

In mijn werk als yogadocent kom ik veel mensen tegen met Fibromyalgie. Een aantal daarvan heb ik mogen begeleiden in het traject naar het leren omgaan met deze ziekte. Ik zet mijn eigen kennis en ervaringen in om mensen met deze ziekte te helpen. Te coachen naar balans. Dat is ongelofelijk mooi werk. Om te delen, om vooruitgang te zien en uiteindelijk: mensen terug te zien in een groepsles of weer aan het werk te zien gaan. Want geloof me: dat kan. Het vraagt werk, aanpassing van gewoonten en (denk)patronen, maar het ís mogelijk. En: ik help je er graag bij.
Bij het letterlijk op adem komen en anders omgaan met pijn. Met balans creëren zodat dit wat je doormaakt beheersbaar wordt. Ik vertel je er graag meer over in een persoonlijk gesprek. Je mag me altijd bellen, mailen of app’pen met vragen!

Klaar met je laten leiden door pijn? Klaar voor verandering? Ik ben er voor je!

Over transitie en groei

Transitie. Een andere fase.

Ik nam me voor weer wat vaker te bloggen. Gedachten en bespiegelingen met jullie te delen. Dingen die me bezig houden. Misschien heeft dat ook een beetje te maken met de tijd van het jaar. Ik schrijf sowieso wat meer in dit jaargetijde. Herken je dat? Aan het einde van dit jaar worden veel mensen wat melancholieker. We kijken terug op het afgelopen jaar en de gebeurtenissen daarin. Ik ben daarop geen uitzondering. Ik zeg altijd dat deze tijd van het jaar “ de Yin-ste” tijd van het jaar is. Voor mij is het een tijd van reflectie. Het is in heel veel opzichten een ongebruikelijk jaar geweest. Het verliep allemaal heel anders dan ik me vorig jaar rond deze tijd voor had gesteld.


Het hele jaar was transitie. Ik startte een Kundalini Yogateacher opleiding en brak hem af omdat hij voor mij onverenigbaar bleek met grenzen die ik persoonlijk hanteer. Ik luisterde meer naar mijn gevoel. Ik startte een nieuwe opleiding Kundalini Yogacoach opleiding die aansluit bij wat ik belangrijk en fijn vind. Ik leerde nog meer over mijn eigen grenzen, luisteren naar mijn onderbuikgevoel. Ik kreeg veel nieuwe inzichten en leerde veel over wat ik allemaal nog meer kan. De hele covid-19 periode bracht me veel nieuwe inzichten. Doordat ik thuis zat en online les gaf, en daarna door de vreugde weer live lessen te geven. Het leerde me dingen over mentale stabiliteit, noden. Over het contact dat ik nodig heb, over het uit de schaduw van de angst om ziek te worden durven te stappen. Het leerde me over de enorme wilskracht die ik heb. Natuurlijk was dit niet altijd prettig. Iemand zei ooit “Je kunt je niet op je gemak voelen en tegelijkertijd groeien”. Uit die comfortzone bewegend kom je jezelf tegen. Daar ontdek je dingen die je ook kunt, fijn vindt (of niet) en daarvan leer je.


Toen ik met yoga begon was dat een hele dynamische fysieke variant. In de afgelopen jaren vond er een belangrijke verschuiving plaats naar veel zachtere yogavormen die op één of andere manier beter voelen voor mijn lichaam. Ik besteed veel meer tijd aan meditatie dan voorheen, langzame yoga, meer ondersteunde houdingen, meer pranayama. En daarnaast beoefen ik Kundalini, binnen mijn eigen grenzen, binnen mijn eigen mogelijkheden. En neem ik de vrijheid kriya’s aan te passen en daar minder dogmatisch mee om te gaan. Soms vroeg ik me af of dat nu erg was, meer weg raken van Hatha yoga, Iyengar yoga. Stoppen met Hatha yogalessen. Piekerde ik over of ik het gevoel voor yoga zoals ik daarmee begon kwijtraakte. Vroeg ik me af of ik nu gewoon blokkeerde, er een grens bereikt was waarin ik niet meer verder kon. In lesgeven en in self-practise. En wat voor consequenties zou dat dan hebben? Ook voor mijn lessen? Een beetje dwalen tussen angst en acceptatie. Natuurlijk was het geen blokkade. Niet iets dat ik niet kon. Het is gewoon evolutie. De dingen om me heen, om ons allemaal heen, veranderen. Het was en is, groei. Ik werkte aan aan loslaten – soms met succes, soms niet. Er waren dingen die vanzelf, als ware het van nature, wegvielen. Dingen die ooit heel belangrijk voor me leken, maar dat niet langer zijn. Niet alleen dingen. Soms ook mensen waarvan ik bewust afscheid nam.

Stil en rustig worden was essentieel voor me om te begrijpen en te accepteren. Het vraagt voortdurend zelfonderzoek. Oefening. Steeds weer leren. De overgang, mijn auto-immuun aandoeningen en mijn leeftijd spelen mee. Ik ben me er van bewust dat ik in een andere levensfase beland. Ouder. Een beetje wijzer. En vooral veel rustiger. Dat heeft invloed. Op de dingen die ik doe, mijn omgang met mensen en ook op mijn lessen. En dat is helemaal oké.

Terug naar semi lockdown en bespiegelingen

Ik vond het verzwaren van de maatregelen in de afgelopen weken moeilijk. Moeilijk om weer terug te gaan naar online lesgeven, moeite met opgeven van vrijheden. Niet dat ik nu van die hele rare dingen doe, maar na het weer omarmen van normale dingen als naar buiten gaan, live les geven in plaats van online, mensen zien, vond ik terug naar weer zo’n semi-lockdown zwaar.
Ik zat binnen van begin maart tot bijna eind juni. Uit voorzichtigheid, of misschien wel angst, om ziek te worden. Besmet te raken met een virus waar ik, met een hele lage weerstand, heel ziek van zou kunnen worden. Ik vond het middel, binnen blijven, denk ik erger dan de kwaal. Ik hunkerde naar contact. Naar omhelzingen. Spontane ontmoetingen. Maar ik deed het niet. Ik bleef binnen.
Toen ik weer live les ging geven in de tuin van Miriam gaf dat een enorme boost eind juni. Wauw. Mensen zien. Les geven. De energie van sámenzijn voelen. Het emotioneerde me. Hoezeer heb ik dat nodig. En misschien wel door díe ervaring vond ik nu weer teruggaan naar niet meer lesgeven, weer zoveel mogelijk binnen zijn veel zwaarder. Voelde ik weerstand. Boosheid. Verzet. Vond ik het moeilijk om niet in gemopper te verzeilen.

Tegelijkertijd heb ik het heel druk op mijn reguliere werk (ik doe ook nog iets anders naast al die yoga). Een zieke collega wiens taken er bij kwamen, een drukke tijd vanwege alle coronamaatregelen en de voorbereiding op anders werken in de toekomst. Hele dagen gevuld met werk. En onvrede over hoe het nu verder moet. Dat vertaalt zich bij mij in slecht slapen, weinig rust en veel lichamelijke pijn. Een vicieuze cirkel die ik goed ken en waar ik me niet in wil bevinden. Het antwoord daarop is: balans creëren, yin yoga en mediteren. Accepteren. Mijn geest stil leggen en die letterlijk verlammende gedachten stoppen. Ik maakte dus een aantal belangrijke keuzes. Niet online gaan lesgeven. Dan maar het verlengen van strippenkaarten en jaarkaarten. Wèl privé lessen geven. Dat mag, een op een. Me richten op coaching, positiviteit. Unpluggen. Niet de hele tijd online. Loslaten. En mediteren. Meer mediteren om mijn geest tot rust te brengen.

Misschien willen we dat allemaal wel het liefst. Loskomen van de dwangmatigheid in de geest. Het kunnen stoppen met denken. Als je mediteert, weet je maar al te goed hoe krachtig het voortdurende spervuur ​​van opkomende gedachten kan zijn. Maar meditatie kan je helpen een toevluchtsoord te creëren in het midden van je geest. Ik wil graag drie manieren met je delen die je zou kunnen toepassen om je te helpen met meditatie.
1. Ontwikkel tijdens meditatie de gewoonte om dingen te accepteren zoals ze zijn. Misschien leiden de geluiden om je heen je af maar je kunt ermee ophouden er met je verstand tegen te vechten.
2. Ontwikkel de bereidheid je oordelende geest lief te hebben in plaats van ertegen te vechten. Dat is op zichzelf ontzettend krachtig. De tijd nemen om stil en bewust te zijn kan ons helpen duidelijk te zien waarmee we leven een constante en niet aflatende kritische geest. We beoordelen onszelf met wreedheid, en we beoordelen anderen zonder ophouden. Het is een radicale gewoonte om dit op te merken en in feite het tegenovergestelde te overwegen: de menselijkheid van onze oordelende geest lief te hebben. Dit is een bijzonder bevrijdende zelfzorg.
3. Wees gewoon aanwezig. Wikkel jezelf in de bescherming van dit moment. Als je zit om te mediteren, sta jezelf dan toe het moment te voelen, het moment te horen en het moment te zijn

Accepteren van wat is, de sleutel tot een vredig bestaan. Het creëren van een diepe mentale staat van zijn die niets afwijst, is de beste vorm van toevlucht die er is. Dit betekent dat je jezelf toestaat te zijn zoals je bent. Sommige mensen denken dan dat dat een vorm van verheerlijking is, van zelfgenoegzaamheid. Dat is het niet. Het betekent dat je actief het vermogen cultiveert om jezelf de gunst van het zijn te laten ontvangen. Een leraar zei ooit tegen me dat “De grootste fout die we maken bij spirituele oefening is te geloven dat we anders moeten zijn.” Daar moest ik even over nadenken. Doe ik dat? Het deed me beseffen dat ik op veel momenten in het leven bezig was, en soms ben, met het veranderen van wie ik ben, van wat ik dacht dat ik moest doen met mijn yogabeoefening. Ik kan me herinneren dat ik met een vriendin op yogavakantie ging en dat ik dacht dat ik daar niet “de slechtste” wilde zijn. Ik ging dus enorm oefenen om gevorderd yogi te zijn en ik dacht destijds echt dat dat me ook een betere yogi maakte. Yoga heeft natuurlijk niets te maken met competitie. Yoga heeft niets te maken met beter dan een ander te willen zijn.
Er voortdurend naar streven om onszelf anders te maken, vormt de kern van het menselijk lijden. Met dit stukje wil ik niet zeggen dat je nu de hele dag thuis op de bank moet gaan liggen om alleen maar te voelen en jezelf te accepteren. Maar ik wil je wel zeggen dat je er voor kunt kiezen om te handelen vanuit wie je bent met mededogen en vriendelijkheid.
De ultieme zorg voor jezelf is erkennen dat je meer bent dan je oppervlakkige zelf. Jezelf eraan herinneren te handelen vanuit dit besef. Wanneer je dat doet, kunt je een spontane en soms verrassende opwelling van vriendelijkheid, mededogen en vreugde voelen. Het kan je overvallen, overstromen. En als je vanuit deze plaats van liefde oefent, kun je jezelf geen schade berokkenen door gedachten of daden. Al dat harde oordelen over jezelf en onnodig piekeren opgeven. Ambitieus toevlucht zoeken om iemand anders of béter te worden is dan niet meer nodig. Je kunt je eigen toevlucht worden. Gewoon in je ware zelf. Dit is een diep Zelf dat zich herinnert dat, zelfs in zeer kleine doses, je perceptie van wie je denkt dat je bent zal veranderen. En dan ben je – bijna paradoxaal – weer ‘veranderd’ in wie je altijd bent geweest. In jezelf. Yoga. Als de sluier valt en je jezelf en de dingen ziet zoals ze zijn. Dat is het hele punt van yoga.

Pranayama

Merk jij je adem wel eens op? Je kunt er veel door leren.
Adem is veel meer dan gewoon een middel om zuurstof te inhaleren.
Je kunt een heleboel met je adem regelen. Je stressniveau bijvoorbeeld. Je hartslag. Je bloeddruk.
Adem is ook de poort naar je emotie. Aandacht voor je lichaam, aandacht om te voelen. Wil je dat eens uitproberen? Je bent welkom een groepsles te komen volgen of contact met me op te nemen als je dat liever in een privé-setting doet.