“Maar voor jou is dat toch gemakkelijk?”

Mensen gaan er vaak vanuit dat een yogadocent bedreven is in alle aspecten van yoga en dat ik al die asana’s en stappen op het achtvoudig pad met gemak volg. Niets is minder waar. Er zijn dagen dat ik worstel. Met de beperkingen van mijn lichaam, mijn gezondheid. Met onrust in mijn gedachten, de wervelingen in mijn geest. Niets menselijks is me vreemd. En juist die imperfecties zijn nuttig. Omdat ik er van leer. Omdat het me iedere keer weer confronteert met feilbaarheid, de noodzaak om te blijven oefenen, mediteren, en relativeren. Yoga “zweverig”? Verre van. Voeten in de klei. Werken. Accepteren wat ik moeilijk vind te accepteren en steeds weer opnieuw leren los te laten, in het nu te leven. Weet dus, volgende keer dat je mij, of willekeurig elke andere yogadocent tegen komt, dat ik met dezelfde dingen worstel als jij. Dat ik misschien meer kennis heb door mijn opleiding en daardoor weet wat en hoe te doen, maar dat dat niet altijd lukt. We zijn hetzelfde in veel dingen. In onze noden, onze deugden, onze twijfels en weerstand. Morgen weer een dag. Dan sta ik dus weer de balansoefeningen te doen die me zwaar vallen, en probeer ik weer een moment te vinden om wèl te mediteren!

Tegenstellingen ervaren in Yoga Nidra

In yoga nidra werken we soms met tegenstellingen. Ik vraag je dan bijvoorbeeld een zwaar gevoel in het lichaam op te roepen. Fysieke zwaarte is een sensatie die gepaard gaat met diepe spier-skelet ontspanning.

“Je lichaam voelt zo zwaar dat het in de vloer zakt” fungeert als een instructie voor de hersenen die de prikkel geeft ‘te laten gaan’ en de last vrij te geven. Dat geeft de ervaring dat het lichaam zich bijna samenvoegt met het oppervlak waarop het ligt.

Na het versterken van het gevoel van zwaarte, is de tegenstelling zwaarte vervangen door de sensatie van lichtheid: “Roep een gevoel van lichtheid en gewichtloosheid in alle delen van de lichaam … Je lichaam voelt zo licht … het lijkt weg te zweven
van de vloer. “

Waarom zijn die tegenstellingen nu zo nuttig? Het oproepen van de tegenovergestelde sensatie is geen willekeurige keuze, maar heeft een elektrofysiologische werking op de hersenen. Wanneer een neuron een signaal geeft, wordt er een impuls doorgegeven en geregistreerd in de hersenen. Maar als dezelfde cel voor een langere tijd herhaaldelijk blijft vuren voor wordt zijn boodschap niet langer erkend door de hersenen. Dan wordt het een constante elektrische achtergrondfunctie van het centrale zenuwstelsel.

Een goed voorbeeld hiervan is je reukzin. Bij het betreden van een kamer waar wierook brandt, ben je je in eerste instantie erg bewust van de geur. Maar na een tijdje in de kamer te hebben gestaan, ontwikkel je je sensorische onoplettendheid en merk je de eerder overweldigende geur niet meer op. Het brein raakt aan de prikkel gewend en houdt al snel op het als belangrijk te registreren.

Tijdens yoga nidra, bij het ontwikkelen van de sensatie van zwaarte door het hele lichaam, krijgt je brein een salvo van specifieke impulsen. Na een tijdje zullen de hersenen deze impulsen en de verbinding beginnen te negeren. Het bewustzijn van het lichaam wordt tijdelijk verplaatst. Het gevoel van lichtheid ontstaat dan spontaan als ons bewustzijn vrijheid ervaart van je fysieke lichaam. Het resultaat is dat ons bewustzijn kan bepalen welke ervaringen door het lichaam kunnen worden gevoeld.

Het ontwikkelen van emotionele controle

Door stimulatie van specifieke delen van je brein (de hypothalamus, je limbische systeem en amygdalaire gebieden van de hersenen) kun je specifieke emotionele reacties op te wekken, inclusief woede, agressie en angst. Voor de meeste mensen deze negatieve gevoelens zijn moeilijker te beheersen dan positieve emoties zoals liefde, vreugde, veiligheid en plezier. Soms word je in Yoga Nidra gevraagd “bedreigende emoties” op te roepen, in een diepe staat van ontspanning en observatie in de oefening. De tegenstelling daarna is dan het oproepen van blijdschap en plezier.

Deze praktijk brengt de gelijktijdige bedieningszenuw met zich mee circuits in de tegenovergestelde hersenhelften die onder normale omstandigheden nooit op dezelfde manier werken. Zo wordt een nieuw neuronaal circuit opgezet dat
bevat twee voorheen onverenigbare bewustzijnstoestanden gelijktijdig verbind; bijvoorbeeld liefde en haat, plezier en pijn, vreugde en verdriet. Dit gebeurt op zo’n manier dat ontspanning en bewustzijn in conflict en het contrast in de emotionele reacties worden gehandhaafd.

Door het regelmatig beoefenen wordt dit nieuwe circuit een normale reactie, waardoor de je geleidelijk kan verder gaan in het overwinnen van barrières en dualiteit. Yoga nidra ontwikkelt zo de controle over de emotionele reacties en autonome reacties. Dat kun je in het dagelijkse leven merken door een toename in je emotionele controle en een steeds bewustere staat van zijn.

bron: Yoga Nidra, Swami Satyananda Saraswati; Yoga Publications Trust, Munger, Bihar, India

Maandagavond? Yogalessen in De Westpoort

Het was erg gezellig, al die yogalessen in mijn huiskamer, maar Change in Motion Yoga groeit en de ruimte is te klein geworden. Ik ben heel blij om te kunnen melden dat er ruimte in De Westpoort gevonden is op de maandagavond. Vanaf 4 februari kun je daar terecht voor twee lessen!

Van 19:00 uur tot 20:00 uur is er Yin Yoga.

Van 20:15 uur tot 21:15 uur is er een Meditatie/Yoga Nidrales.

Je maandagavond staat vanaf februari dus in het teken van ontspanning! Volg je beide lessen? Dan weet je zeker dat je op wolkjes naar huis gaat! Een strippenkaart (10 lessen, 15 weken geldig) kost 60 euro. Losse lessen kosten 10 euro. Wil je een strippenkaart kopen? Je kunt je inschrijven en lessen kopen via deze link!

Yoga Nidra bij Change in Motion Yoga

Wat doe jij om te ontspannen? Kijk je Netflix, lees je een boek of ontspan je door gewoon lekker op de bank te hangen en te facebooken of te instagrammen? Je bent niet de enige. Eigenlijk zijn deze vormen om te ontspannen niet echt ontspannend voor je brein. Je hersenen blijven prikkels ontvangen en komen niet echt tot rust als je toch steeds nieuwe informatie moet verwerken. Je blijft eigenlijk steeds “aan” staan. Yoga Nidra kan je helpen om wel te ontspannen. Wat is het?
Yoga Nidra is een oude yogavorm die lijkt op slapen, maar waarbij in verschillende houdingen aanneemt en niet slaapt. Sommige mensen beschrijven Yoga Nidra als slaap zonder te slapen. Hoe dan? Tijdens een Nidra sessie zit je op het randje van wakker zijn en slapen. Door visualisaties, vormen van ademhaling en het scannen van je hele lichaam ontspan je lichamelijk, mentaal èn emotioneel. Er wordt gezegd dat één enkel uur Yoga Nidra gelijk staat aan vier uren slaap. Hersenscans tonen aan dat je brein tijdens een Yoga Nidra sessie dezelfde patronen hebben als tijdens een diepe slaap. Dat is bijzonder, want je bent wel alert tijdens Yoga Nidra. Tijdens de ontspanning herstelt je brein, herstelt je lichaam zich.
Is het moeilijk? Nee. Yoga Nidra is voor iedereen. Iedereen kan een hele diepe staat van ontspanning bereiken door deze vorm van yoga. Yoga Nidra is lichamelijk niet inspannend en met name geschikt voor mensen die veel stress ervaren, spanningen, onrustklachten of burn-out gerelateerde klachten hebben. Doordat je lichaam en je geest onspannen worden blokkades opgeheven, cellen vernieuwd en verdwijnt stress. Voordelen van Yoga Nidra op een rijtje?
  • Het immuunsysteem wordt gestimuleerd
  • Bloeddruk wordt verlaagd
  • Vermindering van pijn
  • Afname van stemmingswisselingen
  • Minder snel overstuur of van streek
  • Meer energie
  • Gunstig effect op creativiteit en intuïtie
In onze jachtige wereld ontdekken steeds meer mensen Yoga Nidra. Wil je ervaren wat Yoga Nidra voor jou kan doen? Goed nieuws. Ik start vanaf februari 2019 met het geven van Yoga Nidra lessen. Ik neem je een uur lang mee op een geleide reis door jouw lichaam. Ik heb een rustige stem die je rust geeft. Na een uurtje voel je je ontspannen, aanwezig en gerevitaliseerd.
In het nieuwe jaar dus op het programma, op maandagavonden ná de Yin Yoga les. Ontdekken? Bekijk het lesrooster hier en boek meteen je lessen! 

Japa Meditatie

Ik heb het hier regelmatig over meditatie. Een van de dingen die je kunt doen om je geest te doen stoppen met wervelen, is het herhalen van een mantra. Dat noemen we Japa meditatie. Je zoekt daar een mantra voor uit die je helpt tijdens de meditatie, die past bij het pad dat aansluit bij de situatie. Ik gebruik een mala (een kralenketting met 108 kralen, een soort gebedsketting) tijdens de meditatie. Bij elke herhaling pak ik een volgende kraal in de ketting, net zolang tot ik rond ben. Om bekend te worden met deze vorm van meditatie chant je een mantra 40 dagen achter elkaar. Veertig dagen herhalen creëert een nieuwe gewoonte. Dan begin je veranderingen waar te nemen in je bewust zijn.

Mala

Een paar voorbeelden van mantra’s die je kunt gebruiken tijdens de Japa Meditatie.

1. Om
Om is de meest krachtige mantra. Om vibreert in je lichaam. Om is het al. Zeg het hardop en voel wat het doet met je lichaam en je bewustzijn.
2. So Hum
So Hum betekent “Ik ben dat”. Je kunt de mantra het makkelijkst herhalen op het ritme van je ademhaling. Dat zorgt er ook voor dat je beter kunt focussen.
3. Om Shanti, Shanti, Shanti
Om is het universele vers. Shanti betekent vrede. Je zegt drie keer Shanti omdat dat representatief is voor je lichaam, je geest en spraak.

Dharana

Dit weekend was ik bij mijn vriendin Petra. We volgden samen de 100 uurs opleiding aan de Yogadocentopleiding en terwijl ik daar verder ging om mijn 200 uuropleiding te voltooien koos zij er voor om dat deel in India te doen. Dit weekend zagen we elkaar weer en we hadden elkaar veel te vertellen. Over onze wederzijdse vervolgopleidingen, over stappen in ons leven, op het yogapad. We hebben beiden een voorliefde voor pranayama en mediteren. Zij vertelde me over de avonden in Samatva Yogalaya en een methode die daar gebruikt wordt om de aandacht beter naar binnen te richten. Stap 6 op het achtvoudig pad van Pantajali. Dharana, ofwel concentratie. De aandacht op één punt richten. Het verstand, ego en rede onder controle brengen. Hoe ga je om met je verstand? Het verstand is het geheel van gedachten die heel moeilijk onder controle te brengen zijn omdat ze zo snel wisselen. Door te kijken hoe we denken en op welke wijze we ons verstand kunnen gebruiken is het mogelijk om ons zonder verwarring op één ding te richten. In India gebruikten ze daar een kaars voor. Kaarsmeditatie. Geïntrigeerd ging ik daar gisteren mee aan de slag. Het is niet moeilijk, je hebt er alleen kaarslicht, tijd en (innerlijke) rust voor nodig.

Gisteravond zette ik een kaars op een meter afstand en stak hem aan. Daarna deed ik de lichten uit en ging ik op mijn bolster zitten. Rustig ademen, de punt van mijn tong tegen het gehemelte en dan in de kaars kijken. De aandacht richten op het blauwe gedeelte van de vlam. In het begin dwalen je gedachten af, maar het wordt al snel gemakkelijker, zeker als je gewend bent te mediteren. Elke keer als je gedachten afdwalen breng je de aandacht terug naar de vlam. Gisteravond merkte ik dat het na een poosje lijkt alsof de vlam dichterbij komt. Een beetje alsof het licht je vult, er geen afstand meer is. Ik werd er heel rustig van. Aan het eind sloot ik mijn ogen, ademde een aantal keren heel diep in, hield mijn adem een paar seconden vast, ademde toen uit en hield ook daar de adem weer vast voor ik weer inademde.   Stilte, focus en het voelde licht en vredig aan. Vannacht sliep ik heel vast en dat is voor mijn doen uitzonderlijk. Wat het leegmaken van je hoofd met je kan doen. “Get out of your head, get into your heart”. Just be. Dat is álles dat je nodig hebt om tot rust te komen. Ik ga deze oefening de komende weken thuis herhalen, en natuurlijk zal hij ook tijdens mijn opleiding in India terugkomen. Nieuwsgierig geworden? Je weet nu hoe het werkt. Laat me gerust weten wat je ervaringen zijn met deze vorm van concentratie en meditatie!

Summer’s here!

Zomer. Het zijn warme dagen. De zomer is de Yang tijd in het jaar. We laden onze energie op aan de zon. Gedurende deze maanden is het verstandig om extra aandacht aan je hart en je ingewanden te besteden. Deze organen werken hard in dit seizoen. Zorgen voor een efficiënte bloedcirculatie, voor het regelen van je temperatuur, vertering en opname van voeding en je hormoonbalans.

Nu de dagen lang en warm zijn is het gemakkelijk om uit te drogen, geprikkeld en moe te zijn, zeker als je leven niet in balans is. Druk op je werk nog voor de vakantie begint, minder vrije tijd. Daar kun je iets aan doen door in de tijd die je hebt de natuur in te gaan. Niet om een eind in de hitte te gaan hollen, maar wel door een relaxte wandeling te maken. In het bos, langs een rivier. Extra op je voeding te letten. Hou het licht, eet geen zware gerechten die je lichaam veel energie kosten om te verteren.
Doe je aan yoga? Sluit je ogen dan eens tijdens je asana’s. Volg je gevoel, je intuïtie. Luister naar die stem diep in je. Je lichaam weet wat het nodig heeft. In de zomer zijn restorative yoga-vormen methodes die er voor zorgen dat je los kunt laten. Intuïtief in een goede houding kunt komen zodat je kunt ontspannen en goed kunt ademen.
In mijn zomer-yin lessen vind je ontspanning. Langzame, stille bewegingen. Bewegingen waarin je je Qi, je adem en de aandacht voor je lichaam voelt. Na een yin-les is alles los en voel je je relaxt. Kom gerust een les meedoen. Op maandagavond bij mij thuis (ik heb nog twee plekjes vrij), of op woensdagavond in de sportschool.
In de sportschool wordt gewerkt met een zomerrooster. Van 6 juli tot en met 13 augustus vervallen de vrijdagmorgenlessen daar.

Over RYT200 en grenzen

De afgelopen periode was ik druk. Met werk, met het afronden van mijn yogadocentopleiding en het geven van yogalessen. Het vroeg veel van me. Weinig rust. Hard werken en gewoon doorgaan. Want ik wilde slagen. Ik wilde het halen. Als je maar doorgaat en doorgaat, trekt je lichaam vanzelf een keer aan de noodrem om je tot stoppen te dwingen. In mijn geval kreeg ik acute bronchitis. In de zomer. In een week waarin het over de 25 graden was. Ademhalen is dan niet meer zo vanzelfsprekend als je denkt. De hele dag benauwd. Hoesten. Een batterij aan medicijnen gekregen van de huisarts. En toch doorgaan. Want ja. Dat diploma moet wel behaald worden. Kijk, de melkboer mag yogales geven, yogadocent is geen beschermd beroep, maar eigenlijk moet je daar geen yogalessen willen volgen. Want het is wel fijn als je yogadocent weet hoe je lichaam in elkaar zit, hoe het zit met energiebanen in je lichaam en hoe je een houding uitvoert zonder daarbij blessures op te lopen.

Maar yoga is meer dan een reeks houdingen. De houdingen die je tijdens yoga uitvoert, zijn maar één onderdeel van een achtvoudig pad om het uiteindelijke doel te bereiken. Verlichting. Een doel dat voor weinigen van ons weggelegd is. En dus doen we wat we kunnen. Reflecterend op de afgelopen maanden realiseerde ik me gisteren dat ik de afgelopen tijd veelvuldig over mijn eigen grenzen ben gegaan om doelen te bereiken. Dat is niet echt ahimsa voor mezelf. Niet echt geweldloos. Ahimsa is de basis van alles. Dáár begint het mee. Dat leer ik mijn yogaleerlingen in mijn lessen. “Practice what you preach”, dacht ik. Ik heb zelf ook elke dag weer te leren! De periode tussen nu en november ga ik dus een stap terug doen. Geen workshops, geen opleidingen volgen voor mijn vertrek naar India. Mijn lichaam wat meer rust gunnen en zelf meer aan mijn eigen practise werken. Want yogales geven is iets héél anders dan yogales vólgen! Was het voor niets? Niets is ooit voor niets. Je leert elke dag weer. Ik zie jullie heel graag binnenkort in mijn lessen, als geregistreerd RYT200 docent!

Ayurveda

Ik eet sinds half januari ayurvedisch/satvic. Ayurveda is een holistisch medisch systeem dat in India veel gebruikt wordt. Het betekent letterlijk “de wetenschap van het leven”. Het is ruim 5000 jaar oud. Sinds 2009 is mijn eetpatroon compleet gewijzigd en eet ik gezond. Maar ook in gezond eten kun je variëren. Soms denk je namelijk dat je gezond eet, maar past dat eten niet bij hoe jouw lichaam in elkaar zit. Ik eet verse, gezonde voeding zonder chemische toevoegingen en geraffineerde suikers en hou daarbij rekening met mijn lichamelijke consistentie volgens de ayurvedische leer. Je constitutie bestaat uit dosha’s. Elementenparen. Ik ben hoofdzakelijk pitta (vuur + water) , kapha (water + aarde) en heb veel minder vata (lucht + ruimte) in mijn constitutie. Aan de hand van mijn constitutie pas ik de voeding die ik eet aan. Zo eet ik bijvoorbeeld niet meer scherp, omdat dat het vuur in mij aanwakkert. Dat is in drukke perioden, waarin pitta teveel vertegenwoordigd is, niet handig. Ik ben er onderzoekend en ervarend in, maar ik kan na een paar maanden wel zeggen dat het mijn lichaam goed doet. Minder lichamelijke problemen, klachten. Helderder, scherper in mijn hoofd, meer focus. En dat is fijn. Ik voel tegenwoordig vrij goed aan wat mijn lichaam wel of niet nodig heeft. Afgelopen zaterdag hadden we het in de opleiding over Ayurveda. Het onderwerp boeit me, en gelukkig kregen we een aantal boekentips om verder te lezen en kennis uit te breiden. Ik bestelde ze gisteren en ook meteen een ayurvedisch kookboek omdat ik dan minder over gerechten na hoef te denken. Die kwamen daarnet binnen en wat een inspiratie geeft dat gelijk. Elke dag leren, ervaren en groeien. Op het yogapad verveel je je nooit!