Yin Yoga is Fascia-nating!

Ik vind het mooi om yogi’s naar een ander niveau van bewustzijn te begeleiden. Het is fijn als je je lichaam goed kunt “lezen” en begrijpt wat er aan de hand is. Daarom leg ik je tijdens de lessen ook uit wat je waar kunt voelen en waarvoor we nu precies oefeningen doen. Het gaat namelijk niet alleen om je spieren. Sterker nog: spierflexibiliteit is maar ongeveer 30% van de reden waarom mensen houdingen wel of niet kunnen doen. Lichaamsverhoudingen, bindweefseldichtheid en skeletcompressies spelen allemaal een rol. In elke houding zijn er aanpassingen mogelijk om voor jou de beste manier te vinden. Yoga is voor iedereen. Yin yoga is fascia-nating!

“Maar voor jou is dat toch gemakkelijk?”

Mensen gaan er vaak vanuit dat een yogadocent bedreven is in alle aspecten van yoga en dat ik al die asana’s en stappen op het achtvoudig pad met gemak volg. Niets is minder waar. Er zijn dagen dat ik worstel. Met de beperkingen van mijn lichaam, mijn gezondheid. Met onrust in mijn gedachten, de wervelingen in mijn geest. Niets menselijks is me vreemd. En juist die imperfecties zijn nuttig. Omdat ik er van leer. Omdat het me iedere keer weer confronteert met feilbaarheid, de noodzaak om te blijven oefenen, mediteren, en relativeren. Yoga “zweverig”? Verre van. Voeten in de klei. Werken. Accepteren wat ik moeilijk vind te accepteren en steeds weer opnieuw leren los te laten, in het nu te leven. Weet dus, volgende keer dat je mij, of willekeurig elke andere yogadocent tegen komt, dat ik met dezelfde dingen worstel als jij. Dat ik misschien meer kennis heb door mijn opleiding en daardoor weet wat en hoe te doen, maar dat dat niet altijd lukt. We zijn hetzelfde in veel dingen. In onze noden, onze deugden, onze twijfels en weerstand. Morgen weer een dag. Dan sta ik dus weer de balansoefeningen te doen die me zwaar vallen, en probeer ik weer een moment te vinden om wèl te mediteren!

Japa Meditatie

Ik heb het hier regelmatig over meditatie. Een van de dingen die je kunt doen om je geest te doen stoppen met wervelen, is het herhalen van een mantra. Dat noemen we Japa meditatie. Je zoekt daar een mantra voor uit die je helpt tijdens de meditatie, die past bij het pad dat aansluit bij de situatie. Ik gebruik een mala (een kralenketting met 108 kralen, een soort gebedsketting) tijdens de meditatie. Bij elke herhaling pak ik een volgende kraal in de ketting, net zolang tot ik rond ben. Om bekend te worden met deze vorm van meditatie chant je een mantra 40 dagen achter elkaar. Veertig dagen herhalen creëert een nieuwe gewoonte. Dan begin je veranderingen waar te nemen in je bewust zijn.

Mala

Een paar voorbeelden van mantra’s die je kunt gebruiken tijdens de Japa Meditatie.

1. Om
Om is de meest krachtige mantra. Om vibreert in je lichaam. Om is het al. Zeg het hardop en voel wat het doet met je lichaam en je bewustzijn.
2. So Hum
So Hum betekent “Ik ben dat”. Je kunt de mantra het makkelijkst herhalen op het ritme van je ademhaling. Dat zorgt er ook voor dat je beter kunt focussen.
3. Om Shanti, Shanti, Shanti
Om is het universele vers. Shanti betekent vrede. Je zegt drie keer Shanti omdat dat representatief is voor je lichaam, je geest en spraak.

Over RYT200 en grenzen

De afgelopen periode was ik druk. Met werk, met het afronden van mijn yogadocentopleiding en het geven van yogalessen. Het vroeg veel van me. Weinig rust. Hard werken en gewoon doorgaan. Want ik wilde slagen. Ik wilde het halen. Als je maar doorgaat en doorgaat, trekt je lichaam vanzelf een keer aan de noodrem om je tot stoppen te dwingen. In mijn geval kreeg ik acute bronchitis. In de zomer. In een week waarin het over de 25 graden was. Ademhalen is dan niet meer zo vanzelfsprekend als je denkt. De hele dag benauwd. Hoesten. Een batterij aan medicijnen gekregen van de huisarts. En toch doorgaan. Want ja. Dat diploma moet wel behaald worden. Kijk, de melkboer mag yogales geven, yogadocent is geen beschermd beroep, maar eigenlijk moet je daar geen yogalessen willen volgen. Want het is wel fijn als je yogadocent weet hoe je lichaam in elkaar zit, hoe het zit met energiebanen in je lichaam en hoe je een houding uitvoert zonder daarbij blessures op te lopen.

Maar yoga is meer dan een reeks houdingen. De houdingen die je tijdens yoga uitvoert, zijn maar één onderdeel van een achtvoudig pad om het uiteindelijke doel te bereiken. Verlichting. Een doel dat voor weinigen van ons weggelegd is. En dus doen we wat we kunnen. Reflecterend op de afgelopen maanden realiseerde ik me gisteren dat ik de afgelopen tijd veelvuldig over mijn eigen grenzen ben gegaan om doelen te bereiken. Dat is niet echt ahimsa voor mezelf. Niet echt geweldloos. Ahimsa is de basis van alles. Dáár begint het mee. Dat leer ik mijn yogaleerlingen in mijn lessen. “Practice what you preach”, dacht ik. Ik heb zelf ook elke dag weer te leren! De periode tussen nu en november ga ik dus een stap terug doen. Geen workshops, geen opleidingen volgen voor mijn vertrek naar India. Mijn lichaam wat meer rust gunnen en zelf meer aan mijn eigen practise werken. Want yogales geven is iets héél anders dan yogales vólgen! Was het voor niets? Niets is ooit voor niets. Je leert elke dag weer. Ik zie jullie heel graag binnenkort in mijn lessen, als geregistreerd RYT200 docent!

Meditatie? Ik zeg doen.

Yoga is niet alleen het beoefenen van houdingen, asana’s. Yoga gaat eigenlijk om eenheid in lichaam en geest. Het wervelen van de geest stoppen. Introspectie. In het afgelopen jaar ben ik meer gaan mediteren en ik krijg daar regelmatig vragen over. Mensen vinden het vaak zweverig en stellen zich dan voor dat ik uren lang in lotushouding in de kamer zit, omgeven door een wolk wierook. Een nogal stereotype beeld.


Vroeger, toen het leven aaneengesloten raasde en ik vrolijk meedeed in de ratrace, was mediteren een ver van mijn bed show. Ik stond nooit stil bij hoe het met me ging, hoe mijn lichaam aanvoelde of hoe het gesteld was met het onderhoud van mijn geest. Ik sportte vier keer in de week intensief en vond dat ik ontzettend goed bezig was. Meer bezig met uiterlijk dan met innerlijk onderhoud. We doen het allemaal. We besteden veel tijd aan onze uiterlijke verzorging, winkelen, het huishouden, werken en onze sociale contacten dan dat we besteden aan het verzorgen van onze geest. Met onze hersenen beleven we zintuigelijk, ervaren we gevoelens en denken we. Als je daar even bij stil staat is het vreemd dat we zo weinig tijd besteden aan zo’n belangrijk deel van ons lichaam. Door de jaren heen leerde ik dat mentaal onderhoud minstens zo belangrijk is als sporten, mijn lichamelijke welzijn. Uit wetenschappelijk onderzoek weten we dat meditatie een gunstig effect heeft op het brein. Het effect van meditatie is zichtbaar op scans  en toont aan dat de hippocampus (het deel van je hersenen dat leren, geheugen en het reguleren van emoties (stress, depressies of pts) geregeld wordt) groeit als je regelmatig mediteert. Krachttraining voor je brein dus eigenlijk.


In de yoga noemen we mediteren, een onderdeel van het achtvoudige pad, Dhyana. Misschien heb je al eens ervaren dat je gedachten in het meditatieve moment in de yogales geneigd zijn af te dwalen naar alles dat er speelt in je leven. Piekeren, stress, de dingen op je werk, gebeurtenissen uit het verleden, je boodschappenlijstje. Meditatie helpt je bewust te worden van die gedachten en je aandacht er van weg te leiden naar het NU. Op wat er gebeurde in het verleden heb je geen invloed meer. Op de toekomst heb je enige invloed, maar eigenlijk is het NU het enige moment waarin je je leven kunt omarmen en beter kunt maken.

Om te mediteren hoef je niet urenlang in lotuszit te zitten. Je kunt prima op een stoel mediteren. Het gaat er om dat je een routine, een patroon ontwikkelt, jezelf traint en daarbij comfortabel zit.
Als je mediteert is ademhaling belangrijk. Je ademhaling is gekoppeld aan emoties. Als je gehaast bent is hij oppervlakkig en sneller, als je rust hebt is hij dieper en langzamer. Bewegingen op het ritme van je ademhaling zorgen voor meer controle over je lichaam. Door je ademhaling kun je je lichaam sturen en beinvloeden.


In meditatie is je focuspunt veelal een punt op de vloer of de muur, en keer je als je gedachten gaan afdwalen steeds terug naar je ademhaling en je focuspunt. In het begin zal dit vaak gebeuren. Word er niet boos om, accepteer gewoon wat het is, oordeel niet, maar breng je aandacht dan steeds weer terug naar je focuspunt en je ademhaling. Wees geweldloos naar jezelf. Een gemakkelijke oefening is je ademhaling tellen. 1, adem in; 2 adem uit, 3 adem in en zo tot tien en dan weer vanaf 1. Een andere manier is vier tellen inademen, vier tellen de adem vasthouden, vier tellen de adem uitblazen. Naarmate je meer oefent wordt het steeds gemakkelijker om te focussen. Er komt een punt waarin je de onrust voelt gaan. Waarin je je letterlijk lichter voelt. Mediteren helpt tegen stress, angst en onzekerheid. Het bevordert concentratie en rust.


Wil je beginnen met meditatie? Maak het jezelf dan niet te moeilijk. Begin met 5 à 10 minuten per dag, op een vast moment van de dag. Voor mij werkt de ochtend goed, als ik net ben opgestaan. Je lichaam moet wennen aan langer stil zitten en de meditatie zelf. Dagelijks oefenen is de enige manier waarop je groeit in meditatie. Kijk welke houding voor jou het beste werkt. Als dat een lotushouding is, oké, maar als dat rechtop op de bank is, is dat ook goed. Er zijn veel tutorials op het internet te vinden en je kunt er ook geleide meditaties vinden. Onderzoek wat bij je past.
BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

Stress een teken van succes?

Het druk hebben wordt door mensen vaak aangevoerd als een vorm van status. Als je maar stress hebt, is het goed. Stress als teken van succes. Als je het heel druk hebt ben je vast belangrijk. Ik zie dat toch iets anders. Ik denk dat het ervaren van veel en regelmatige stress een grote blokkade vormt tussen mensen en welbevinden. Je geluksgevoel. In die vorm is stress verslavend. Het gevoel continue bezig te moeten zijn, de angst om iets te missen. De word ik wel gezien of succesverslaving. Onder deze groep mensen is de drang om controle uit te oefenen tot in de finesse groot. Op het werk, maar ook in relaties. Als je het gevoel hebt maar continue controle te hebben valt niemand je lastig. Wordt je er niet op afgerekend. De angst om te falen, niet te presteren. Angst en stress hebben een relatie en versterken elkaar. Laat het los. Er is zoveel te winnen bij ontspanning. Ooit zei iemand tegen me dat wanneer ik het stuur los zou laten ik beide handen vrij zou hebben om alles te kunnen doen wat ik wil. Loslaten om te krijgen wat je wilt.
Maar hoe doe je dat? Loslaten? Dat vergt een andere mindset. Een andere energie. Andere routines. Stilstaan bij rust, keuzes maken om niet te oordelen, ádem te halen. Meer weten? Loop je vast in die gevoelens van stress of erger nog: zit je tegen een Burn Out aan? Neem contact met me op. We kunnen je helpen!

Oordelen

Oordelen. Dat doen we de hele dag door en vaak heel snel. We oordelen over mensen, over situaties, over wat we zelf doen, over of iets goed of fout is. Door te oordelen ben je eigenlijk heel zwart/wit bezig. Beperk je jezelf.
In mijn yoga-opleiding leer ik veel over observeren, maar niet oordelen. Waarnemen hoe mijn ademhaling is bijvoorbeeld, zonder er een oordeel aan te hangen. Niet oordelen verandert je gedrag. Deze afgelopen weken kreeg ik van twee vriendinnen terug dat ik verander. Minder snel oordeel, rustiger ben, zachter ben geworden. En in die zin ook opener en krachtiger, bewuster.
Zelf vind ik het heel prettig om niet de hele dag van alles te moeten vinden over mensen en situaties waar ik me in bevind. Hoe vaak oordeel jij? Een goede test is om jezelf gewoon eens een uur, of een dagdeel te te observeren. Merk je dat je oordeelt? Neem dan even afstand om daarmee te stoppen en weer met een neutrale blik te kijken naar de situatie. Opent dat iets? Geeft dat rust en ruimte? Speel er gewoon eens mee en als je dat leuk vindt: laat me weten wat het voor je doet!

Doe meer van wat je blij maakt

De yogadocentopleiding die ik doe kost veel tijd, maar levert me zoveel energie op. Het is prettig bezig te zijn met iets dat ik leuk vind en waarvan ik geleerd heb dat het zoveel goeds brengt voor mijn lichaam èn mijn leven. Uiteindelijk gaat het met bewegen, sporten, gezonde voeding, eigenlijk met alles dat je doet om plezier. Als je energie krijgt van wat je onderneemt, je lol hebt in wat je doet, hou je het vol. Kost het je veel minder moeite. Baal je er van om “aan apparaten te hangen in de sportschool”? Stop er gewoon mee. Hou je wèl van dansen? Ga dansen! In je woonkamer, tijdens een zumbales of met vriendinnen waar dan ook. Zoek de vorm van bewegen die bij je past, waarvan je geniet en die je leuk vindt. Dan wordt bewegen vanzelf iets fijns!

Geloof in jezelf

Succesvol afvallen? Dat vergt niet alleen een gezond voedingspatroon, maar ook geloof in jezelf. Geloof dat je het waard bent en vertrouw jezelf. Maak afspraken met jezelf die net zo belangrijk zijn als iedere afspraak die je met iemand anders zou maken en hou je daar aan. Stop met negatief denken over jezelf en focus op positiviteit. Het werkt, echt!believe

Meatless Monday

Deze week was ik in het bedrijfsrestaurant. Het was maandag. Meatless monday. Bij ons is het ook regelmatig meatless tuesday and thursday, maar het idee om één dag in de week geen vlees te eten vind ik wel een goed idee. Dat kan op elke dag in de week, maar ik was wel benieuwd waarom dat nu de maandag is. Is dat vanwege de alliteratie, of zit er ook een reden achter? Een vriendin vertelde me dat het psychologische voordelen heeft om op maandagen geen vlees te eten. Zo start je de week bewust en gezond op. Creëer je een goede mindset om de rest van de week ook gezonder te leven. Er is dus over nagedacht! 

Het niet eten van vlees is om meerdere redenen goed. Als iedereen 1 dag in de week geen vlees eet, kunnen we de totale vleesconsumptie met 15% reduceren. Dat is qua duurzaamheid een goede stap, want voor de productie van vlees zijn veel grondstoffen nodig. Minder vlees eten is dus ook goed voor het milieu. Voor je gezondheid is minder vlees eten een goede beslissing. Studies tonen aan dat minder (rood) vlees eten een gunstig effect heeft op bepaalde chronische ziekten, je cholesterolgehalte reduceert en minder vlees eten is ook nog eens gunstig voor je portemonnee. Reden genoeg om het eens te proberen!