“Maar voor jou is dat toch gemakkelijk?”

Mensen gaan er vaak vanuit dat een yogadocent bedreven is in alle aspecten van yoga en dat ik al die asana’s en stappen op het achtvoudig pad met gemak volg. Niets is minder waar. Er zijn dagen dat ik worstel. Met de beperkingen van mijn lichaam, mijn gezondheid. Met onrust in mijn gedachten, de wervelingen in mijn geest. Niets menselijks is me vreemd. En juist die imperfecties zijn nuttig. Omdat ik er van leer. Omdat het me iedere keer weer confronteert met feilbaarheid, de noodzaak om te blijven oefenen, mediteren, en relativeren. Yoga “zweverig”? Verre van. Voeten in de klei. Werken. Accepteren wat ik moeilijk vind te accepteren en steeds weer opnieuw leren los te laten, in het nu te leven. Weet dus, volgende keer dat je mij, of willekeurig elke andere yogadocent tegen komt, dat ik met dezelfde dingen worstel als jij. Dat ik misschien meer kennis heb door mijn opleiding en daardoor weet wat en hoe te doen, maar dat dat niet altijd lukt. We zijn hetzelfde in veel dingen. In onze noden, onze deugden, onze twijfels en weerstand. Morgen weer een dag. Dan sta ik dus weer de balansoefeningen te doen die me zwaar vallen, en probeer ik weer een moment te vinden om wèl te mediteren!

Tegenstellingen ervaren in Yoga Nidra

In yoga nidra werken we soms met tegenstellingen. Ik vraag je dan bijvoorbeeld een zwaar gevoel in het lichaam op te roepen. Fysieke zwaarte is een sensatie die gepaard gaat met diepe spier-skelet ontspanning.

“Je lichaam voelt zo zwaar dat het in de vloer zakt” fungeert als een instructie voor de hersenen die de prikkel geeft ‘te laten gaan’ en de last vrij te geven. Dat geeft de ervaring dat het lichaam zich bijna samenvoegt met het oppervlak waarop het ligt.

Na het versterken van het gevoel van zwaarte, is de tegenstelling zwaarte vervangen door de sensatie van lichtheid: “Roep een gevoel van lichtheid en gewichtloosheid in alle delen van de lichaam … Je lichaam voelt zo licht … het lijkt weg te zweven
van de vloer. “

Waarom zijn die tegenstellingen nu zo nuttig? Het oproepen van de tegenovergestelde sensatie is geen willekeurige keuze, maar heeft een elektrofysiologische werking op de hersenen. Wanneer een neuron een signaal geeft, wordt er een impuls doorgegeven en geregistreerd in de hersenen. Maar als dezelfde cel voor een langere tijd herhaaldelijk blijft vuren voor wordt zijn boodschap niet langer erkend door de hersenen. Dan wordt het een constante elektrische achtergrondfunctie van het centrale zenuwstelsel.

Een goed voorbeeld hiervan is je reukzin. Bij het betreden van een kamer waar wierook brandt, ben je je in eerste instantie erg bewust van de geur. Maar na een tijdje in de kamer te hebben gestaan, ontwikkel je je sensorische onoplettendheid en merk je de eerder overweldigende geur niet meer op. Het brein raakt aan de prikkel gewend en houdt al snel op het als belangrijk te registreren.

Tijdens yoga nidra, bij het ontwikkelen van de sensatie van zwaarte door het hele lichaam, krijgt je brein een salvo van specifieke impulsen. Na een tijdje zullen de hersenen deze impulsen en de verbinding beginnen te negeren. Het bewustzijn van het lichaam wordt tijdelijk verplaatst. Het gevoel van lichtheid ontstaat dan spontaan als ons bewustzijn vrijheid ervaart van je fysieke lichaam. Het resultaat is dat ons bewustzijn kan bepalen welke ervaringen door het lichaam kunnen worden gevoeld.

Het ontwikkelen van emotionele controle

Door stimulatie van specifieke delen van je brein (de hypothalamus, je limbische systeem en amygdalaire gebieden van de hersenen) kun je specifieke emotionele reacties op te wekken, inclusief woede, agressie en angst. Voor de meeste mensen deze negatieve gevoelens zijn moeilijker te beheersen dan positieve emoties zoals liefde, vreugde, veiligheid en plezier. Soms word je in Yoga Nidra gevraagd “bedreigende emoties” op te roepen, in een diepe staat van ontspanning en observatie in de oefening. De tegenstelling daarna is dan het oproepen van blijdschap en plezier.

Deze praktijk brengt de gelijktijdige bedieningszenuw met zich mee circuits in de tegenovergestelde hersenhelften die onder normale omstandigheden nooit op dezelfde manier werken. Zo wordt een nieuw neuronaal circuit opgezet dat
bevat twee voorheen onverenigbare bewustzijnstoestanden gelijktijdig verbind; bijvoorbeeld liefde en haat, plezier en pijn, vreugde en verdriet. Dit gebeurt op zo’n manier dat ontspanning en bewustzijn in conflict en het contrast in de emotionele reacties worden gehandhaafd.

Door het regelmatig beoefenen wordt dit nieuwe circuit een normale reactie, waardoor de je geleidelijk kan verder gaan in het overwinnen van barrières en dualiteit. Yoga nidra ontwikkelt zo de controle over de emotionele reacties en autonome reacties. Dat kun je in het dagelijkse leven merken door een toename in je emotionele controle en een steeds bewustere staat van zijn.

bron: Yoga Nidra, Swami Satyananda Saraswati; Yoga Publications Trust, Munger, Bihar, India

Maandagavond? Yogalessen in De Westpoort

Het was erg gezellig, al die yogalessen in mijn huiskamer, maar Change in Motion Yoga groeit en de ruimte is te klein geworden. Ik ben heel blij om te kunnen melden dat er ruimte in De Westpoort gevonden is op de maandagavond. Vanaf 4 februari kun je daar terecht voor twee lessen!

Van 19:00 uur tot 20:00 uur is er Yin Yoga.

Van 20:15 uur tot 21:15 uur is er een Meditatie/Yoga Nidrales.

Je maandagavond staat vanaf februari dus in het teken van ontspanning! Volg je beide lessen? Dan weet je zeker dat je op wolkjes naar huis gaat! Een strippenkaart (10 lessen, 15 weken geldig) kost 60 euro. Losse lessen kosten 10 euro. Wil je een strippenkaart kopen? Je kunt je inschrijven en lessen kopen via deze link!

Yoga Nidra bij Change in Motion Yoga

Wat doe jij om te ontspannen? Kijk je Netflix, lees je een boek of ontspan je door gewoon lekker op de bank te hangen en te facebooken of te instagrammen? Je bent niet de enige. Eigenlijk zijn deze vormen om te ontspannen niet echt ontspannend voor je brein. Je hersenen blijven prikkels ontvangen en komen niet echt tot rust als je toch steeds nieuwe informatie moet verwerken. Je blijft eigenlijk steeds “aan” staan. Yoga Nidra kan je helpen om wel te ontspannen. Wat is het?
Yoga Nidra is een oude yogavorm die lijkt op slapen, maar waarbij in verschillende houdingen aanneemt en niet slaapt. Sommige mensen beschrijven Yoga Nidra als slaap zonder te slapen. Hoe dan? Tijdens een Nidra sessie zit je op het randje van wakker zijn en slapen. Door visualisaties, vormen van ademhaling en het scannen van je hele lichaam ontspan je lichamelijk, mentaal èn emotioneel. Er wordt gezegd dat één enkel uur Yoga Nidra gelijk staat aan vier uren slaap. Hersenscans tonen aan dat je brein tijdens een Yoga Nidra sessie dezelfde patronen hebben als tijdens een diepe slaap. Dat is bijzonder, want je bent wel alert tijdens Yoga Nidra. Tijdens de ontspanning herstelt je brein, herstelt je lichaam zich.
Is het moeilijk? Nee. Yoga Nidra is voor iedereen. Iedereen kan een hele diepe staat van ontspanning bereiken door deze vorm van yoga. Yoga Nidra is lichamelijk niet inspannend en met name geschikt voor mensen die veel stress ervaren, spanningen, onrustklachten of burn-out gerelateerde klachten hebben. Doordat je lichaam en je geest onspannen worden blokkades opgeheven, cellen vernieuwd en verdwijnt stress. Voordelen van Yoga Nidra op een rijtje?
  • Het immuunsysteem wordt gestimuleerd
  • Bloeddruk wordt verlaagd
  • Vermindering van pijn
  • Afname van stemmingswisselingen
  • Minder snel overstuur of van streek
  • Meer energie
  • Gunstig effect op creativiteit en intuïtie
In onze jachtige wereld ontdekken steeds meer mensen Yoga Nidra. Wil je ervaren wat Yoga Nidra voor jou kan doen? Goed nieuws. Ik start vanaf februari 2019 met het geven van Yoga Nidra lessen. Ik neem je een uur lang mee op een geleide reis door jouw lichaam. Ik heb een rustige stem die je rust geeft. Na een uurtje voel je je ontspannen, aanwezig en gerevitaliseerd.
In het nieuwe jaar dus op het programma, op maandagavonden ná de Yin Yoga les. Ontdekken? Bekijk het lesrooster hier en boek meteen je lessen! 

Japa Meditatie

Ik heb het hier regelmatig over meditatie. Een van de dingen die je kunt doen om je geest te doen stoppen met wervelen, is het herhalen van een mantra. Dat noemen we Japa meditatie. Je zoekt daar een mantra voor uit die je helpt tijdens de meditatie, die past bij het pad dat aansluit bij de situatie. Ik gebruik een mala (een kralenketting met 108 kralen, een soort gebedsketting) tijdens de meditatie. Bij elke herhaling pak ik een volgende kraal in de ketting, net zolang tot ik rond ben. Om bekend te worden met deze vorm van meditatie chant je een mantra 40 dagen achter elkaar. Veertig dagen herhalen creëert een nieuwe gewoonte. Dan begin je veranderingen waar te nemen in je bewust zijn.

Mala

Een paar voorbeelden van mantra’s die je kunt gebruiken tijdens de Japa Meditatie.

1. Om
Om is de meest krachtige mantra. Om vibreert in je lichaam. Om is het al. Zeg het hardop en voel wat het doet met je lichaam en je bewustzijn.
2. So Hum
So Hum betekent “Ik ben dat”. Je kunt de mantra het makkelijkst herhalen op het ritme van je ademhaling. Dat zorgt er ook voor dat je beter kunt focussen.
3. Om Shanti, Shanti, Shanti
Om is het universele vers. Shanti betekent vrede. Je zegt drie keer Shanti omdat dat representatief is voor je lichaam, je geest en spraak.

Dharana

Dit weekend was ik bij mijn vriendin Petra. We volgden samen de 100 uurs opleiding aan de Yogadocentopleiding en terwijl ik daar verder ging om mijn 200 uuropleiding te voltooien koos zij er voor om dat deel in India te doen. Dit weekend zagen we elkaar weer en we hadden elkaar veel te vertellen. Over onze wederzijdse vervolgopleidingen, over stappen in ons leven, op het yogapad. We hebben beiden een voorliefde voor pranayama en mediteren. Zij vertelde me over de avonden in Samatva Yogalaya en een methode die daar gebruikt wordt om de aandacht beter naar binnen te richten. Stap 6 op het achtvoudig pad van Pantajali. Dharana, ofwel concentratie. De aandacht op één punt richten. Het verstand, ego en rede onder controle brengen. Hoe ga je om met je verstand? Het verstand is het geheel van gedachten die heel moeilijk onder controle te brengen zijn omdat ze zo snel wisselen. Door te kijken hoe we denken en op welke wijze we ons verstand kunnen gebruiken is het mogelijk om ons zonder verwarring op één ding te richten. In India gebruikten ze daar een kaars voor. Kaarsmeditatie. Geïntrigeerd ging ik daar gisteren mee aan de slag. Het is niet moeilijk, je hebt er alleen kaarslicht, tijd en (innerlijke) rust voor nodig.

Gisteravond zette ik een kaars op een meter afstand en stak hem aan. Daarna deed ik de lichten uit en ging ik op mijn bolster zitten. Rustig ademen, de punt van mijn tong tegen het gehemelte en dan in de kaars kijken. De aandacht richten op het blauwe gedeelte van de vlam. In het begin dwalen je gedachten af, maar het wordt al snel gemakkelijker, zeker als je gewend bent te mediteren. Elke keer als je gedachten afdwalen breng je de aandacht terug naar de vlam. Gisteravond merkte ik dat het na een poosje lijkt alsof de vlam dichterbij komt. Een beetje alsof het licht je vult, er geen afstand meer is. Ik werd er heel rustig van. Aan het eind sloot ik mijn ogen, ademde een aantal keren heel diep in, hield mijn adem een paar seconden vast, ademde toen uit en hield ook daar de adem weer vast voor ik weer inademde.   Stilte, focus en het voelde licht en vredig aan. Vannacht sliep ik heel vast en dat is voor mijn doen uitzonderlijk. Wat het leegmaken van je hoofd met je kan doen. “Get out of your head, get into your heart”. Just be. Dat is álles dat je nodig hebt om tot rust te komen. Ik ga deze oefening de komende weken thuis herhalen, en natuurlijk zal hij ook tijdens mijn opleiding in India terugkomen. Nieuwsgierig geworden? Je weet nu hoe het werkt. Laat me gerust weten wat je ervaringen zijn met deze vorm van concentratie en meditatie!

Over RYT200 en grenzen

De afgelopen periode was ik druk. Met werk, met het afronden van mijn yogadocentopleiding en het geven van yogalessen. Het vroeg veel van me. Weinig rust. Hard werken en gewoon doorgaan. Want ik wilde slagen. Ik wilde het halen. Als je maar doorgaat en doorgaat, trekt je lichaam vanzelf een keer aan de noodrem om je tot stoppen te dwingen. In mijn geval kreeg ik acute bronchitis. In de zomer. In een week waarin het over de 25 graden was. Ademhalen is dan niet meer zo vanzelfsprekend als je denkt. De hele dag benauwd. Hoesten. Een batterij aan medicijnen gekregen van de huisarts. En toch doorgaan. Want ja. Dat diploma moet wel behaald worden. Kijk, de melkboer mag yogales geven, yogadocent is geen beschermd beroep, maar eigenlijk moet je daar geen yogalessen willen volgen. Want het is wel fijn als je yogadocent weet hoe je lichaam in elkaar zit, hoe het zit met energiebanen in je lichaam en hoe je een houding uitvoert zonder daarbij blessures op te lopen.

Maar yoga is meer dan een reeks houdingen. De houdingen die je tijdens yoga uitvoert, zijn maar één onderdeel van een achtvoudig pad om het uiteindelijke doel te bereiken. Verlichting. Een doel dat voor weinigen van ons weggelegd is. En dus doen we wat we kunnen. Reflecterend op de afgelopen maanden realiseerde ik me gisteren dat ik de afgelopen tijd veelvuldig over mijn eigen grenzen ben gegaan om doelen te bereiken. Dat is niet echt ahimsa voor mezelf. Niet echt geweldloos. Ahimsa is de basis van alles. Dáár begint het mee. Dat leer ik mijn yogaleerlingen in mijn lessen. “Practice what you preach”, dacht ik. Ik heb zelf ook elke dag weer te leren! De periode tussen nu en november ga ik dus een stap terug doen. Geen workshops, geen opleidingen volgen voor mijn vertrek naar India. Mijn lichaam wat meer rust gunnen en zelf meer aan mijn eigen practise werken. Want yogales geven is iets héél anders dan yogales vólgen! Was het voor niets? Niets is ooit voor niets. Je leert elke dag weer. Ik zie jullie heel graag binnenkort in mijn lessen, als geregistreerd RYT200 docent!

Ayurveda

Ik eet sinds half januari ayurvedisch/satvic. Ayurveda is een holistisch medisch systeem dat in India veel gebruikt wordt. Het betekent letterlijk “de wetenschap van het leven”. Het is ruim 5000 jaar oud. Sinds 2009 is mijn eetpatroon compleet gewijzigd en eet ik gezond. Maar ook in gezond eten kun je variëren. Soms denk je namelijk dat je gezond eet, maar past dat eten niet bij hoe jouw lichaam in elkaar zit. Ik eet verse, gezonde voeding zonder chemische toevoegingen en geraffineerde suikers en hou daarbij rekening met mijn lichamelijke consistentie volgens de ayurvedische leer. Je constitutie bestaat uit dosha’s. Elementenparen. Ik ben hoofdzakelijk pitta (vuur + water) , kapha (water + aarde) en heb veel minder vata (lucht + ruimte) in mijn constitutie. Aan de hand van mijn constitutie pas ik de voeding die ik eet aan. Zo eet ik bijvoorbeeld niet meer scherp, omdat dat het vuur in mij aanwakkert. Dat is in drukke perioden, waarin pitta teveel vertegenwoordigd is, niet handig. Ik ben er onderzoekend en ervarend in, maar ik kan na een paar maanden wel zeggen dat het mijn lichaam goed doet. Minder lichamelijke problemen, klachten. Helderder, scherper in mijn hoofd, meer focus. En dat is fijn. Ik voel tegenwoordig vrij goed aan wat mijn lichaam wel of niet nodig heeft. Afgelopen zaterdag hadden we het in de opleiding over Ayurveda. Het onderwerp boeit me, en gelukkig kregen we een aantal boekentips om verder te lezen en kennis uit te breiden. Ik bestelde ze gisteren en ook meteen een ayurvedisch kookboek omdat ik dan minder over gerechten na hoef te denken. Die kwamen daarnet binnen en wat een inspiratie geeft dat gelijk. Elke dag leren, ervaren en groeien. Op het yogapad verveel je je nooit!

Meditatie? Ik zeg doen.

Yoga is niet alleen het beoefenen van houdingen, asana’s. Yoga gaat eigenlijk om eenheid in lichaam en geest. Het wervelen van de geest stoppen. Introspectie. In het afgelopen jaar ben ik meer gaan mediteren en ik krijg daar regelmatig vragen over. Mensen vinden het vaak zweverig en stellen zich dan voor dat ik uren lang in lotushouding in de kamer zit, omgeven door een wolk wierook. Een nogal stereotype beeld.


Vroeger, toen het leven aaneengesloten raasde en ik vrolijk meedeed in de ratrace, was mediteren een ver van mijn bed show. Ik stond nooit stil bij hoe het met me ging, hoe mijn lichaam aanvoelde of hoe het gesteld was met het onderhoud van mijn geest. Ik sportte vier keer in de week intensief en vond dat ik ontzettend goed bezig was. Meer bezig met uiterlijk dan met innerlijk onderhoud. We doen het allemaal. We besteden veel tijd aan onze uiterlijke verzorging, winkelen, het huishouden, werken en onze sociale contacten dan dat we besteden aan het verzorgen van onze geest. Met onze hersenen beleven we zintuigelijk, ervaren we gevoelens en denken we. Als je daar even bij stil staat is het vreemd dat we zo weinig tijd besteden aan zo’n belangrijk deel van ons lichaam. Door de jaren heen leerde ik dat mentaal onderhoud minstens zo belangrijk is als sporten, mijn lichamelijke welzijn. Uit wetenschappelijk onderzoek weten we dat meditatie een gunstig effect heeft op het brein. Het effect van meditatie is zichtbaar op scans  en toont aan dat de hippocampus (het deel van je hersenen dat leren, geheugen en het reguleren van emoties (stress, depressies of pts) geregeld wordt) groeit als je regelmatig mediteert. Krachttraining voor je brein dus eigenlijk.


In de yoga noemen we mediteren, een onderdeel van het achtvoudige pad, Dhyana. Misschien heb je al eens ervaren dat je gedachten in het meditatieve moment in de yogales geneigd zijn af te dwalen naar alles dat er speelt in je leven. Piekeren, stress, de dingen op je werk, gebeurtenissen uit het verleden, je boodschappenlijstje. Meditatie helpt je bewust te worden van die gedachten en je aandacht er van weg te leiden naar het NU. Op wat er gebeurde in het verleden heb je geen invloed meer. Op de toekomst heb je enige invloed, maar eigenlijk is het NU het enige moment waarin je je leven kunt omarmen en beter kunt maken.

Om te mediteren hoef je niet urenlang in lotuszit te zitten. Je kunt prima op een stoel mediteren. Het gaat er om dat je een routine, een patroon ontwikkelt, jezelf traint en daarbij comfortabel zit.
Als je mediteert is ademhaling belangrijk. Je ademhaling is gekoppeld aan emoties. Als je gehaast bent is hij oppervlakkig en sneller, als je rust hebt is hij dieper en langzamer. Bewegingen op het ritme van je ademhaling zorgen voor meer controle over je lichaam. Door je ademhaling kun je je lichaam sturen en beinvloeden.


In meditatie is je focuspunt veelal een punt op de vloer of de muur, en keer je als je gedachten gaan afdwalen steeds terug naar je ademhaling en je focuspunt. In het begin zal dit vaak gebeuren. Word er niet boos om, accepteer gewoon wat het is, oordeel niet, maar breng je aandacht dan steeds weer terug naar je focuspunt en je ademhaling. Wees geweldloos naar jezelf. Een gemakkelijke oefening is je ademhaling tellen. 1, adem in; 2 adem uit, 3 adem in en zo tot tien en dan weer vanaf 1. Een andere manier is vier tellen inademen, vier tellen de adem vasthouden, vier tellen de adem uitblazen. Naarmate je meer oefent wordt het steeds gemakkelijker om te focussen. Er komt een punt waarin je de onrust voelt gaan. Waarin je je letterlijk lichter voelt. Mediteren helpt tegen stress, angst en onzekerheid. Het bevordert concentratie en rust.


Wil je beginnen met meditatie? Maak het jezelf dan niet te moeilijk. Begin met 5 à 10 minuten per dag, op een vast moment van de dag. Voor mij werkt de ochtend goed, als ik net ben opgestaan. Je lichaam moet wennen aan langer stil zitten en de meditatie zelf. Dagelijks oefenen is de enige manier waarop je groeit in meditatie. Kijk welke houding voor jou het beste werkt. Als dat een lotushouding is, oké, maar als dat rechtop op de bank is, is dat ook goed. Er zijn veel tutorials op het internet te vinden en je kunt er ook geleide meditaties vinden. Onderzoek wat bij je past.
BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren